Communiqué de presse About / Press Releases


Tesla Model S Achieves Best Safety Rating of Any Car Ever Tested

Sets New NHTSA Vehicle Safety Score Record

Lundi, 19 Août 2013

Palo Alto, Californie, États-Unis Après avoir mené des tests indépendants, l'agence américaine chargée de la sécurité routière (NHTSA) a attribué à la Model S de Tesla une cote de 5 étoiles en matière de sécurité. Cette cote concerne non seulement l'évaluation globale du véhicule, mais également toutes les sous-catégories sans exception. Environ un pour cent des véhicules testés par l'agence fédérale reçoivent la cote de 5 étoiles dans toutes les catégories. La NHTSA ne publie pas de cote au-delà de 5 étoiles, cependant les niveaux de sécurité supérieurs à 5 étoiles sont disponibles dans le Vehicule Safety Score (VSS) ou score de sécurité du véhicule qui est fourni aux fabricants. La Model S a ainsi atteint un nouveau record combiné de 5,4 étoiles.

Parmi tous les véhicules testés, dont la plupart des modèles et marques autorisés à la vente aux États-Unis, la Model S a établi un nouveau record avec la plus faible probabilité de blessures aux passagers. Bien que la Model S soit une berline, elle a également dépassé les scores de sécurité de tous les véhicules dans la catégorie 4x4 et monospace. Ce score prend en compte la probabilité de blessures provenant d'accidents par l'avant, les côtés, l'arrière ainsi que les tonneaux.

Parce qu'elle est dépourvue d'un moteur encombrant sous le capot avant, la Model S présente l'avantage de disposer d'une zone de déformation plus longue pouvant absorber les chocs lors d'un impact à grande vitesse. Il s'agit réellement d'un problème de force par rapport à la distance : plus la zone de déformation est longue, plus la voiture a le temps de ralentir et plus les passagers sont soumis à une force g qui ne cause pas de blessures. C'est comme lorsqu'on plonge dans un bassin depuis un point élevé, mieux vaut que le bassin soit profond et qu'il ne contienne pas de rochers. Le moteur de la Model S ne fait qu'une trentaine de centimètres de diamètre et se situe près de l'essieu arrière. Le capot avant, sous lequel se situe normalement le moteur à essence, sert de second coffre.

Lors du test de choc latéral contre un poteau, considéré comme l'un des plus difficiles à valider, la Model S est la seule voiture à faire partie des « bons » véhicules parmi les un pour cent des meilleures voitures testées. Comparé à la Volvo S60, qui a également obtenu une cote de 5 étoiles dans toutes les catégories, la Model S a réussi à préserver 63,5 % de l'espace résiduel du conducteur contre 7,8 % pour la Volvo. Tesla a réussi cet exploit en intégrant de nombreuses extrusions profondes en aluminium dans le longeron afin d'absorber l'énergie de l'impact et de transférer le poids vers le reste du véhicule (une approche similaire a été utilisée par le module lunaire Apollo). De cette manière, soit le poteau se coupe en deux, soit la voiture s'arrête net avant que le poteau ne blesse un passager.

Le test de choc arrière était également très important, car la Model S permet d'installer une troisième rangée de sièges pour des enfants. Si la troisième rangée de sièges est commandée en même temps que la voiture, alors un double pare-choc arrière est installé dans l'usine Tesla. Ce double pare-choc est nécessaire pour protéger les passagers de la voiture lors d'un choc arrière à haute vitesse. Ainsi, lors du test, les passagers de la troisième rangée de sièges n'ont pas souffert de blessures invalidantes permanentes. Cette troisième rangée de sièges est déjà l'endroit le plus sûr du véhicule lors d'un choc frontal ou latéral.

La Model S s'est également distinguée dans le simulateur de tonneaux, obtenant des résultats 50 % supérieurs aux meilleurs véhicules. Lors de tests indépendants, la Model S ne s'est pas retournée dans les conditions habituelles ; des moyens spéciaux ont donc dû être mis en œuvre afin que la voiture puisse faire des tonneaux. Comment expliquer des résultats aussi brillants ? Le pack de batteries est situé sous le plancher, ce qui permet de réduire considérablement le centre de gravité, tout en offrant une tenue de route et une sécurité exceptionnelles.

À noter également, lors de la validation de la résistance du toit de la Model S à l'enfoncement, réalisée dans des locaux commerciaux indépendants, la machine utilisée pendant le test n'a pas pu dépasser les 4 g. Bien qu'il soit impossible de connaître le chiffre exact de la résistance de la Model S puisque celle-ci a endommagé la machine de test, cela signifie néanmoins que quatre autres Model S chargées pourraient être placées sur la voiture sans que le toit ne s'enfonce. Ce résultat s'explique principalement par un renforcement du pied milieu fixé par des boulons utilisés dans l'industrie aérospatiale.

Les résultats ci-dessus ne disent pas tout. Il est possible d'améliorer légèrement le score du test réglementaire en renforçant la voiture aux endroits précis qui vont être soumis aux machines de tests. Après avoir testé la Model S en interne pour s'assurer qu'elle recevrait une cote de 5 étoiles de la NHTSA, Tesla a ensuite analysé la Model S pour déterminer les zones les plus vulnérables de la voiture et a testé à nouveau ces zones jusqu'à ce que la voiture puisse obtenir une cote de 5 étoiles quelle que soit la configuration des équipements utilisés pour les tests.

La batterie au lithium-ion de la Model S n'a jamais pris feu, que ce soit avant, pendant ou après les tests de la NHTSA. Il convient de mentionner qu'aucune batterie au lithium-ion utilisée dans la production de Tesla n'a pris feu dans une Model S ou un Roadster, malgré de nombreux impacts à très haute vitesse. Bien qu'il soit très peu probable que cela reste le cas à long terme, à ce jour, aucun décès à bord d'une Model S ou d'un Roadster n'a jamais été porté à la connaissance de Tesla.

Le graphique ci-dessous présente le risque relatif (Relative Risk Score) statistique de la Model S comparé aux autres véhicules testés selon les normes 2011 très rigoureuses de la NHTSA. En 2011, ces normes ont été revues à la hausse afin qu'il soit toujours plus difficile d'obtenir une cote élevée en matière de sécurité.

Graphique de la cote de sécurité de la Model S

 

À PROPOS DE TESLA

L'objectif de Tesla Motors (NASDAQ : TSLA) est d'accélérer la transition mondiale vers des formes de transport durable, avec une gamme complète de voitures électriques (EV) de plus en plus abordables. Basée en Californie, la société Tesla conçoit et fabrique des véhicules électriques ainsi que des composants de groupes motopropulseurs pour EV pour le compte de ses partenaires, notamment Toyota et Mercedes. Tesla a fourni plus de 15 000 véhicules électriques à des clients de 31 pays différents.

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