Hoe veilig is een Model S?

Brian Martel, Model S eigenaar en vader, beschrijft de botsing waar hij en zijn vier kinderen onlangs bij betrokken waren.

In deze tijd van schreeuwende mediaberichten, dacht ik dat het goed zou zijn om een verhaal in te sturen over hoe veilig mijn Signature Model S is. Helaas moest ik de veiligheidskenmerken van het Model S op de harde manier leren kennen.

Op de avond van 10 november, net één dag voordat mijn dochter drie jaar oud zou worden, reed ik op Parker Road in Plano, Texas, toen de bijrijdersdeur van mijn Model S werd geraakt door een andere auto. Ik werd vol in de flank geraakt.

Dit gebeurde niet op een normale kruising waarbij één van ons door een rood licht reed of iets dergelijks. De man die me raakte verliet de parkeerplaats van een winkelcentrum zonder te stoppen of ook maar enigszins af te remmen. Het gekke is dat je op deze afslag door de ingebouwde invoegstrook voor verkeer dat oostwaarts gaat niet over de boulevard kunt rijden of linksaf kunt slaan. Hij reed met 30 km per uur of meer van de parkeerplaats af en gaf me net genoeg tijd om "wat doe je in godsnaam..." te zeggen en te denken "Hij mist ons vast en voegt achter ons in... ja... nee...".

Terwijl hij de deur aan de zijde van de bijrijder ramde, kwamen alle gordijnairbags in werken zoals ze zouden moeten doen. De andere auto schraapte en sleepte over de rest van de weg tegen de zijkant van mijn Model S aan, draaide me in het rond en deed me in de verkeerde richting wijzen terwijl ik over de stoep op het gras knalde en ergens aan de zijkant tot stilstand kwam.

Het eerste wat ik deed toen de auto tot stilstand kwam was de kinderen vragen of ze in orde waren. Mijn vrouw was niet met ons mee, maar ik had vier kinderen in mijn auto die allemaal jonger waren dan 11 jaar. Mijn drie zoons, met een leeftijd van elf, acht en zes, en mijn dochter, met een leeftijd van twee jaar, 11 maanden en 16,5 uur. Mijn oudste en jongste zaten op de tweede rij, hij op de normale manier in de gordel en zij in een kinderstoel. De twee middelste jongens zaten op de derde rij. De jongste jongens hadden wat kneuzingen, maar waren gelukkig in orde. Mijn nek en onderrug deden pijn door het op en neer schudden en de druk van de airbags en de deur, maar daar bleef het gelukkig bij. Iedereen had de volgende dag wat pijntjes, maar niets ernstigs. Om er zeker van te zijn, zijn we met zijn allen langs de dokter geweest.

Ik haalde snel iedereen uit de auto en zorgde ervoor dat ze allemaal in orde waren, maar natuurlijk waren mijn jongste zoon en dochter flink aan het huilen van de schrik. Het was een zeer beangstigend ongeluk. De deuren aan de bestuurderszijde werkten prima, evenals de achterdeur. In de gehele auto was geen enkel raam gebarsten of gesprongen.

Kort na het ongeluk arriveerde mijn vrouw, ik was op dit moment nog geen kilometer van huis verwijderd. Ze huilde en was bang, maar hielp alle kinderen rustig te worden en bleef kalm. Ze stond op het punt om de kinderen naar huis te brengen toen ik haar twee bossen bloemen gaf die ik voor haar had gekocht en de restjes van het avondeten dat mijn kinderen bij vrienden hadden gegeten. De reden dat dit belangrijk voor me is, is dat de bloemen op de passagiersstoel lagen en de restjes in het voetengat van de passagiersstoel. De bloemen waren geheel onbeschadigd en de piepschuimen bak met restjes was niet eens opengegaan, en al helemaal niet door de hele auto geslingerd, zoals ik eigenlijk had verwacht. Nee, de restjes en de bloemen waren perfect in orde.

Maar helaas was mijn prachtige Signature Red Performance Model S dat niet! De bumper van de andere auto was in de zijkant van de mijne geramd en was daar blijven steken. Het duurde even voordat de chauffeur van de wegenwacht de bumper uit mijn auto kreeg. Over de gehele passagierszijde zaten gekke deuken en krassen, scheuren en strepen.

Maar iedereen was in orde en gezond, hoewel mijn dochter maar "papa's auto kapot" bleef zeggen. "Papa's auto kapot." Hoewel ik niet zeker weet of dat wel haar prioriteit had moeten zijn, waardeerde ik haar medeleven.

Binnenkort hoor ik of de auto gerepareerd gaat worden of total loss is. Ik twijfel tussen twee opties...

Aan de ene kant ben ik helemaal weg van mijn Signature en de lage uitstoot. Aan de andere kant weet ik niet of iemand de perfecte, zorg en veiligheid van mijn prachtige, in de fabriek voor mij gebouwde Model S kan herstellen, dus wellicht is een nieuwe niet zo'n gek idee.

Maar bovenop dit alles voel ik me gezegend met mijn gezin en mijn prachtige kinderen. En nu zelfs nog meer, dus graag bedank ik iedereen die met zo'n enorme zorg en fenomenale techniek en ontwerp mijn auto heeft gebouwd. Mijn familie is in orde en gezond dankzij de kundige technici van Tesla Motors.

Elke andere auto was waarschijnlijk op zijn zij gerold en had één of meerdere familieleden zeer waarschijnlijk ernstig letsel toegebracht. Dankzij het lage zwaartepunt werd ik geraakt, rondgedraaid en terwijl ik over de weg schoof over de stoeprand geslingerd. Al deze dingen hadden er bij een normale auto voor gezorgd dat hij zou kantelen.

Daarom wil ik nogmaals mijn dank uiten voor het gegeven dat zo'n verschrikkelijk ongeluk (dat veel erger had moeten eindigen) uiteindelijk tot iets positiefs en veel geluk heeft geleid voor mijn familie. En nu verlang ik ernaar weer een Tesla te hebben. Die dag kan voor mijn familie en mij niet snel genoeg komen!

Brian Martel
Trotse Model S eigenaar