Verhalen van klanten


Reis door het land

Robs Jones
6 mei 2013

In april 2013 vertrokken Roberts, Bridget Jones en hun hond Maggie uit Los Angeles om een ongelofelijke reis door het land van ruim 24.000 km mee te maken in hun gloednieuwe Model S.

Wat hij ons vertelde:

De middelpuntvliedende kracht drukte mijn verloofde tegen de passagiersdeur terwijl de Tesla Model S in een haarspeldbocht in de Hollywood Hills rondzwierde. 'Road Trip,' zei Bridget een tweede keer met enige zekerheid in de ondertoon - meer als uitspraak dan als vraag.

Enkele weken daarvoor stopte Bridget met haar werk in een ziekenhuis in Los Angeles. Lang geleden had ze haar interesse hierin al verloren. Dit had een verschrikkelijk moment kunnen zijn in het leven van mijn verloofde, niet alleen omdat ik als een idioot reed op bergweggetjes, maar ook omdat ze voor de eerste keer in haar volwassen leven niet meer de zekerheid van een baan had. Dit was ook de eerste keer dat ze geen verplichtingen of remmingen had; dus kon het moment om een road trip te maken en het land te zien nog perfecter zijn dan nu?

Enkele weken later verlieten we L.A. met onze nieuwe Tesla - met praktisch geen agenda, planning of enig besef van hoe of wat. Hoewel we enkele apps hadden gedownload om ons te helpen openbare laders te vinden voor elektrische voertuigen en RV plaatsen, hadden we verder weinig gepland of concessies gedaan voor de elektromotor van onze auto.

Natuurlijk maakten we ons wel zorgen om het bereik - de angst dat we geen lader konden vinden voor onze elektrische auto - maar ons doorzettingsvermogen om gewoon te gaan en het land te verkennen nam deze zorg weg. Gewoon voor het geval dat namen we onze grote hond Maggie mee, als mascotte en als sledehond mocht de batterij het niet halen.

We hebben het vertrek perfect getimed om het spitsuur van LA optimaal te benutten, maar zodra de weg vrij was, had het Model S de mogelijkheid om haar benen te strekken.

De kracht van deze auto is geweldig, vooral wanneer je optrekt vanaf een acceptabele snelheid op de snelweg tot een snelheid die net iets minder aangenaam is dan de grimas die ik op mijn gezicht krijg wanneer ik met een dergelijke snelheid rijd.

Wij hebben de 60kwh batterij, de langzaamste auto van Tesla. Ik gebruik het woord 'langzaam' alleen om de nul-tot-zestig in 5,9 seconden met de 60kwh batterij te vergelijken met het allerbeste Performance (+) Model S - welke twee seconden sneller optrekt en daarmee de meeste sportwagens stof doet happen.

Oh ja, dit is het eerste jaar van het Model S, ze worden alleen maar sneller - slechts beperkt door de tractie en de grip van de autobanden.

Normaal geblaseerde schrijvers binnen de auto-industrie hadden de snelheid, torsie en prestaties van het Model S al beschreven. Daar kon ik niet veel aan toevoegen. Beoordelingen van de acceleratie en het gebruik van de auto zijn direct in de roos, dit is geweldig.

Met verbazing ontdekte ik tijdens het afleggen van duizenden kilometers over snelwegen, door het land en over landweggetjes dat het Model S met luchtvering uitzonderlijk comfortabel is, voornamelijk voor iemand die lang is. Ik ben 1,95 meter lang, als ik buk 1,85 meter. Ik heb mijn volwassen leven al heel wat oncomfortabele uurtjes doorgebracht in autostoelen die de beenruimte van Spirit Airline groot doen lijken. De bestuurdersstoel van het Model S heeft zeeën aan beenruimte en schuift zo ver naar achteren dat ik de pedalen amper kan aanraken. Met cruise control aan, kan ik lekker mijn benen over elkaar doen of zelfs mijn rechterbeen even strekken op de passagiersstoel. Ik durf te wedden dat slangenmensen helemaal weg zullen zijn van deze auto.

Gedurende de reis dwongen we het bereik van de 60kwh batterij groter te worden. Natuurlijk gaf het de eerste paar keer dat de batterij voorbij de nul ging richting het 'Nu opladen' ons zeker stress, maar door apps te gebruiken zoals Recargo en RV Parkeerplaatsen vonden we altijd wel een plaats om op te laden, zelfs in afgelegen gebieden van de States. We keken graag in de ogen van onze bereikangst en maakten er een spelletje van wie meer kilometers kon rijden op een lading. Mijn persoonlijke record was 408 km, waarmee ik het verwachte bereik van de 60kwh batterij met 38 km oversteeg.

Zoals het een goede road trip betaamt bezochten we Graceland, Beale Street, de zuidelijke grens en bekeken we de adembenemende zonsondergang in Key West. Maar ook gingen we van de gebaande paden en zagen Biosphere2, probeerden diamanten te delven in Texarkana, gingen bergbeklimmen in Sonora en brachten een week door in West Virginia, waar we de omgeving wilden verkennen. Het Model S bracht ons naar spectaculaire, weerzinwekkende, verlaten plaatsjes ver van de intercontinentale wegen en we hebben van elke minuut genoten.

Ik heb met veel mensen gesproken die elektrische auto's afdeden als niet praktisch door de lange laadtijd - eerst was een laadtijd van acht uur echt geestdodend, maar het heeft me geleerd geduld te hebben. Al snel waardeerden we deze rusttijd als waar cadeau en brachten we de tijd samen door om echt een goed gesprek te voeren. Hoewel Bridget en ik al negen jaar een relatie hebben, heb ik op elke dag van deze reis iets nieuws geleerd over mijn verloofde. Alle pasverloofde stellen zouden eens door het land moeten reizen in een elektrische wagen. Het meenemen van een hond is optioneel.

Ik reed naar de verste uithoeken van de Verenigde Staten en behandelde het Model S eigenlijk niet anders dan een andere auto - het enige dat ik moest doen was volledig negeren dat het Model S eigenlijk als geen andere auto is.

De rusttijd zorgde er ook voor dat we de plaatselijke bevolking ontmoetten, en dat is eigenlijk ook waar een echte road trip om draait. We ontmoetten gepensioneerden met een heel leven aan advies, een grotduiker die zijn passie voor de onderwaterwereld aan ons uitlegde, we keken hoe professionele diamantwerkers in de mijnen van Arkansas te werk gingen en hielpen zelfs Alpaca schapen scheren - Oh ja, Alpaca fleece smaakt overigens verschrikkelijk smerig.

In West Texas zagen twee EMT's onze kentekenplaat uit Californië en namen terecht aan dat wij stereotype vegetariërs zouden zijn in een elektrische auto en vroegen ons wat wij vonden van de wapenwet. Hoewel hun mening geheel anders was als die van ons, beredeneerden ze wel hun mening omtrent de wapenwet en vonden we gemeenschappelijke interesses toen we eenmaal op de reguliere praatonderwerpen waren gekomen. Dat was echt geweldig.

Helaas zullen deze lange laadtijden binnenkort iets van vroeger zijn - Tesla Superchargers vullen de batterij van de auto binnen ongeveer een uur en het vervangen van de batterij duurt slechts 90 seconden. Midden 2014 wordt het geheel gratis om van New York naar Californië te rijden, geheel op SuperChargers. Naarmate laders verwerpelingen worden bij hotels zullen mijn anekdotes over het doorbrengen van een hele werkdag om te laden me oud doen klinken. 'In mijn tijd, was er geen SuperCharging. We moesten wachten, en dat vonden we prima.'

Trouwens, het Model S heeft ruimte voor zeven personen, maar wist je ook dat je er comfortabel met zijn tweeën in kunt slapen, en dat er dan nog ruimte is voor een hond? Hoewel sommige RV locaties nabij hotels zijn, bevinden de meesten zich op afgelegen locaties. Bridget en ik kampeerden vaak in de auto terwijl de batterij werd opgeladen. We namen een goede tent met ons mee en dachten dat we echt moesten gaan kamperen, maar we hebben hem nooit gebruikt. In plaats daarvan vouwden we de achterstoelen naar beneden, bliezen we een dun luchtbed op en gebruikten 's nachts de verwarming van de auto. Slapen in een auto met klimaatbediening heeft veel meer glamour dan slapen in een ijskoude tent.

Omdat de auto elektrisch is, konden we de verwarming van de auto 's nachts aanzetten zonder ons zorgen te maken om verstikking door uitlaatgassen.

We stelden een bestuurdersconfiguratie in die we 'kamperen' noemden en met één enkele aanraking schoof de bestuurdersstoel naar voren en aan de kant. De achterkant van het Model S is groot genoeg om geheel je benen te strekken zonder de stoel of achterzijde te raken. En ik ben echt groot.

Eén kleine tip: de 50 amp laadpunten op RV parkeerplaatsen zijn vaak oud en versleten en moeten soms worden gereset. Om dit te voorkomen verlaagden we de stroomvraag van de auto van 40 amp naar tot onder de 35 amp.

Toen we aan deze reis begonnen had ik het leren interieur eigenlijk al afgeschreven gezien ik dacht dat het wel vernietigd zou worden door een zeer actieve, enorme hond die er weken op zou rondspringen tussen twee geopende ramen in - maar er zaten slechts enkele krasjes op. Zelfs het 17" touchscreen had geen enkel teken van slijtage. Als een wonder behield de Tesla zelfs een lichte geur van een nieuwe auto, ietwat gezoet door de geur van natte hond.

Gedurende de reis stopte ik vaak bij Tesla Stores en Service Centers gezien zij in vele stadscentra voor gratis en snel laden zorgen. Ik heb uren kletsend met verkoopmedewerkers en technici doorgebracht. Terwijl zij mijn vragen beantwoordden, viel het me op hoe snel ze wilden ingrijpen om de auto uit te leggen aan een klant die er gewoon van houdt hem op zijn staart te trappen - zelfs de servicetechnici brachten graag hun lunchtijd met iemand door om met hem de auto door te nemen.

In Boston en Texas reed ik na middernacht naar service centers om een lader te zoeken en werd onverwacht verwelkomd door leden van het afleverteam die graag over mijn tripje wilden kletsen. Zelfs na middernacht, nadat zij 16+ uur hadden gewerkt, wilden deze mannen nog steeds over Tesla praten en vragen naar de ervaring van een eigenaar die met de auto op reis was. Tesla zit gewoon in hun bloed. Wat me het meest verraste gedurende meer dan 24.000 km is dat het niet alleen een geweldige auto is, maar ook dat de passie voor de auto en het bedrijf van de werknemers van Tesla ongekend is.

Ik heb talloze technici de aerodynamica van de auto zien uitleggen aan klanten tijdens een Amped evenement, de marketingmanager leidde zelfs de fabriekrondleiding.

Alsof het nog maar een startende onderneming is, met te weinig personeel en personeel dat overwerkt is, lijken werknemers er alles aan te willen doen om de visie van Elon Musk te vervullen om zeer gewilde elektrische voertuigen te bouwen. Geleid door zijn mandaat en pure wilskracht ben ik ervan overtuigd dat Tesla Motors andere autobedrijven en technische bedrijven zal blijven overstijgen door de grensoverschrijdende en onnavolgbare passie van haar werknemers.

De Tesla cultuur is besmettelijk en Bridget was ook al snel verslaafd aan deze passie. Ze heeft op allerlei vacatures binnen Tesla Motors gesolliciteerd. Toen we halverwege onze reis waren in Pennsylvania kreeg ze een baan als afleverspecialist aangeboden. Het enige minpuntje was dat alles bij Tesla razendsnel gaat en dat ze de volgende middag al zou moeten beginnen, aan de andere kant van het land in Los Angeles. Het was een lastige keuze, de baan afslaan en met mij de reis vervolgen, of met enthousiaste mensen gaan werken die een gehele industrie op zijn kop zetten.

Om 06.00 uur de volgende ochtend zette ik Bridget af op het vliegveld.

Maggie en ik wilden nog steeds het land verkennen en vervolgden de reis om de verste uithoeken van de VS te zien, waarbij we Maine, Quebec City en Blaine Washington doorkruisten. Nadat ik naar de Tesla fabriek was gereden in Freemont Californië vloog Bridget naar San Jose voor het laatste stukje - rocken in een nieuw Tesla Shirt.

Samen reden Maggie, Bridget en ik naar de vierde hoek van de V.S. - The International Friendship Park, aan de Mexicaanse grens ten zuiden van San Diego - wat geheel is afgeschermd van onze 'vrienden' ten zuiden van de grens.

Dit was een geweldige Road Trip van 24.000 km, we hebben bijgekletst met vrienden en familie, intrigerende mensen ontmoet en een stukje Amerika gezien terwijl we zeer spectaculaire dorpjes langs de weg voorbijgingen en heel wat dingen van onze bucket list konden afstrepen. En al die tijd reden we met het Model S zonder compromissen te moeten doen, zonder ooit met een lege batterij te staan en altijd een plaats te vinden om op te laden, zelfs in afgelegen Amerika. Nu zie ik bereikangst echt als een onnodige angst.

Ik reed naar de verste uithoeken van de Verenigde Staten en behandelde het Model S eigenlijk niet anders dan een andere auto - het enige dat ik moest doen was volledig negeren dat het Model S eigenlijk als geen andere auto is.


X Deutschland Site Besuchen