Landet runt-resa

I april 2013 gav sig Roberts och Bridget Jones och deras hund Maggie av från Los Angeles på en otrolig 2 414 mil lång landet runt-resa i sin splitter nya Model S.

Centrifugalkraften pressade min fästmö mot passagerardörren när Tesla Model S slingrade sig igenom en hårnålskurva i Hollywood Hills. "Road trip" sa Bridget igen med större säkerhet - mer av ett påstående än en fråga.

Ett par veckor sa Bridget upp sig från sitt jobb på ett fältsjukhus i Los Angeles eftersom hon sedan länge tröttnat på politiken och systemet. Detta kunde varit ett skrämmande ögonblick i min fästmös liv, inte bara eftersom jag körde som en galning på bergsvägarna, men för första gången i sitt vuxna liv saknade hon jobbsäkerhet. Det var också första gången hon var utan förpliktelser och begränsningar, vilken tid vore bättre för att göra en lång road trip och se landet?

Ett par veckor senare packade vi vår nya Tesla och lämnade L.A. - i princip utan dagordning, planering eller sunt förnuft. Även om vi laddade ner några appar för att hitta offentliga laddstationer för elbilar och ställplatser så planerade vi inte mycket i övrigt för vår elbils motor.

Visst hade vi räckviddsångest - rädsla att vi inte skulle hitta laddning för vår elbil - men ivrigheten att ge oss av och utforska landet överträffade oron. För säkerhets skull tog vi med vår 18 kg tunga hund, Maggie, en maskot och möjlig draghund och batteriet skulle ta slut.

Vi planerade avresan perfekt för att maximera LAs rusningstrafik, men när motorvägen väl öppnade upp sig fick Model S chans att sträcka ut.

Kraften hos denna bil är otrolig, särskilt accelerationen från tillåten motorvägshastighet till hastigheter snudd på lika avskyvärda som det leende jag får när jag kör så fort.

Vi har 60 kWh batteriet, Teslas långsammaste bil. Jag använder bara ordet "långsam" när jag jämför 60 kWh batteriets 0-100 på 5,9 sekunder med värstingen Performance(+) Model S som accelererar hela två sekunder snabbare - snabbare än de flesta sportbilar.

Just det, det här är den första generationens Model S, de kommer att bli snabbare och endast begränsas av fästet och greppet hos däcken.

Biljournalister som normalt sett är trötta har redan jublat åt Model S hastighet, vridmoment och prestanda, det finns inte mycket jag kan lägga till. Recensionerna om bilens acceleration och hantering är helt riktiga, den är grym.

Under de tusentals km motorväg, landsbygd och asfaltsvägar jag körde blev jag överraskad över att Model S med luftfjädring var så extremt bekväm, särskilt för någon så lång som jag - 196 cm när jag sträcker på mig och 186 cm hopsjunken. Jag har spenderat mina vuxna dagar obekvämt inklämd i bilsäten som får Spirit Airlines benutrymme att verka generöst. Förarsätet i Model S har massvis med svängrum och går att skjuta tillbaka så långt att jag knappt når pedalerna. Med farthållaren aktiverade kan jag korsa benen eller t.o.m. sträcka ut mitt högerben på passagerarsidan - akrobater skulle älska den här bilen.

Medan resan pågick pressade vi räckvidden hos 60 kWh batteriet. Visst var det stressande de första gångerna vi körde batteriet under noll in på "Ladda nu" men med hjälp av appar som Recargo och RV Parks hittade vi alltid någonstans att ladda, t.o.m. i landsbygdsstaterna. När vi insåg att räckviddsångest var onödigt uppfann vi en lek om vem som kunde köra längst på en laddning - mitt personbästa var 394 km vilket var 39 km längre än den nominella räckvidden.

Som på alla riktiga road trips besökte vi Graceland, Beale Street, South of the Boarder och såg en fantastisk solnedgång i Key West. Vi lämnade också den stora stigen och såg Biosphere2, provade diamantbrytning i Texarkana, besökte vattenland i Sonora och spenderade en vecka med att utforska West Virginias landsbygd. Model S tog oss till några riktigt smaklösa ställen långt ifrån de stora vägarna och vi njöt av varenda minut.

Jag har pratat med folk som avfärdat elbilar som praktiska p.g.a. långa laddtider - i början kändes åtta timmars laddning som otänkbart, men gradvis har jag lärt mig vara tålmodig. Snart såg vi den tiden som en gåva och vi spenderade timtal tillsammans och verkligen pratade ut. Trots att Bridget och jag har varit tillsammans i nio år lärde jag mig något nytt om min fästmö varje dag under resan. Alla nyförlovade par borde åka på en landet runt-resa i en elbil. Att ta med hunden är valfritt.

Jag körde till USA:s alla hörn och behandlade Model S som, ja, vilken bil som helst. Allt jag behövde göra var att ignorera att Model S är helt unik.

Laddtiderna uppmuntrade oss också att träffa lokalbefolkningen vilket är mer eller mindre vad en road trip handlar om. Vi träffade pensionärer med råd från sina långa liv, en grottdykare som förklarade sin passion för underjorden, såg professionella diamantbrytare i Arkansas och hjälpte t.o.m. till att rykta alpackor - just det, alpackaull smakar hemskt.

I västra Texas såg två medlemmar i räddningstjänsten att vår nummerplåt var från Kalifornien och tog för givet att vi var stereotypiska vegetarianer som kör en elbil och frågade oss vad vi tyckte om vapenkontroll. Även om deras åsikter skiljde sig från mina så förklarade sina åsikter om vapenrätt och vi hittade något gemensamt när vi väl gick ifrån de vanliga samtalsämnena. Det var briljant.

Tyvärr kommer dessa långa laddtider snart att vara ett minne blott - Tesla Superchargers laddar batteriet på ungefär en timme och ett batteriutbyte tar bara 90 sekunder. I mitten av 2014 kommer det att vara gratis att köra från New York till Kalifornien med hjälp av Superchargers. När laddare kommer att vara allmänt förekommande på hotell kommer mina berättelser om att spendera en arbetsdag med att ladda få mig att låta gammal och omodern. "På min tid fanns det inga Superchargers. Vi var tvungna att vänta och vi gillade det."

Model S har plats för sju men visste du att två personer kan sova bekvämt i den, och det finns t.o.m. plats för en hund? Även om vissa ställplatser finns nära hotell är de flesta avlägsna. Bridget och jag campade ofta i bilen medan batteriet laddade. Vi tog med ett tjusigt tält med avsikt att lyxcampa, men vi använde det aldrig. Istället vek vi ihop baksätet, blåste upp ett par tunna luftmadrasser och använde bilens värme på natten. Att sova i en luftkonditionerad bil är mycket lyxigare än att sova i ett iskallt tält.

Eftersom bilen är elektrisk använde vi värmen på natten utan att oroa oss över att kvävas av avgaser.

Vi skapade en förarkonfiguration som hette "camping" och med en tryckning åkte förarsätet fram och veks bort. Utrymmet där bak på Model S är stort nog att jag kan sträcka ut mig helt utan att slå i sätet eller bakluckan, och jag är en jätte.

Ofta är 50 amperesanslutningarna på ställplatser gamla och skadade och behöver bytas ut. Ett tips kan då vara att reducera bilens laddningsstyrka från 40 ampere till under 35 ampere.

När vi gav oss ut på den här resan sa jag adjö till skinninteriören eftersom jag trodde att den skulle förstöras av att en 18 kilos hund hoppar fram och tillbaka mellan de öppna fönsterna i flera veckor - men den klarade sig utan en enda repa. Inte ens 17-tums touchscreenen visade upp något slitage. Mirakulöst nog behöll mina Tesla t.o.m. en svag doft av ny bil, även om den förskönats av doften av blöt hund.

Under resans gång stannade jag ofta på Tesla Stores och Servicecenter eftersom de erbjuder gratis och snabb laddning i många olika stadskärnor. Jag pratade i timtal med försäljare och servicetekniker och medan de besvarade mina frågor la jag märke till hur snabba de var att ställa upp och berätta om bilen för en kund som bara sparkade på hjulen. T.o.m. serviceteknikerna spenderade gärna sina lunchraster med att prata med någon om bilen.

I Boston och Texas åkte jag till servicecenter efter midnatt och letade efter en laddare och möttes oväntat av medlemmar i leveransteamet som ivrigt ville prata om min resa. T.o.m. efter midnatt och efter att ha jobbat 16+ timmar ville de fortfarande prata Tesla och fråga om en ägares upplevelser av att resa i bilen. De har Tesla i blodet. Det som överraskade mig mest över 2 414 mil är inte bara den fantastiska bilen, utan Tesla-personalens orubbliga passion för bilen och företaget.

Jag har sett ingenjörschefer förklara bilens aerodynamik för kunder under ett Amped-event och t.o.m. marknadschefen höll i rundturen på fabriken.

Som på ett nystartat företag verkar de underbemannade och överarbetade anställda villiga att göra allt för att uppfylla Elon Musks vision att önskvärda elbilar. Jag är övertygad om att Tesla Motors, guidade av detta uppdrag och ren vilja, kommer att fortsätta att överträffa andra bil- och teknikföretag tack vare den stora passionen hos alla anställda.

Teslas kultur smittar av sig och Bridget sveptes snabbt med i passionen även hon. Hon sökte flera jobb inom Tesla Motors. När resan nått halvvägs i Pennsylvania blev hon erbjuden ett jobb som leveransspecialist. Det enda problemet var att eftersom saker sker fort på Tesla var hon tvungen att börja morgonen efter på andra sidan landet i Los Angeles. Det var ett svårt val att antingen avstå från jobbet och fortsätta resan med mig eller börja jobba med entusiastiska personer som revolutionerar hela branschen.

Kl 6 morgonen efter släppte jag av Bridget på flygplatsen.

Maggie och jag som fortfarande ville utforska landet fortsatte resan för att se USA:s alla hörn och åkte igenom Maine, Quebec City och Blaine, Washington. När jag hade fått en rundtur i fabriken i Fremont, Kalifornien, flög Bridget till San Jose för att följa med på resans sista del i sin nya Tesla-skjorta.

Jag, Maggie och Bridget körde tillsammans till USA:s fjärde hörn - The International Friendship Park längs den mexikanska gränsen söder om San Diego - som är helt och hållet avskärmad för våra "vänner" söder om gränsen.

Det här var en otrolig 2 414 mil lång road trip - vi hälsade på vänner och familj, träffade spännande personer och såg en stor del av USA samt några riktigt hemska ställen och kryssade av många saker på listan över saker vi vill göra innan vi dör. Vi körde hela tiden Model S utan kompromisser och fick aldrig slut på batteri, utan hittade en plats att ladda t.o.m. på USA:s landsbygd. Nu avfärdar jag räckviddsångest som en onödig rädsla.

Vi körde till USA:s alla hörn och behandlade Model S som, ja, vilken bil som helst. Allt jag behövde göra var att ignorera att Model S är helt unik.