Elektronerna och jag

Jag köpte en elbil och älskar den

Jag har gjort något som är så olikt mig att jag knappt kan tro att jag gjort det. Jag har köpt en Tesla Model S elbil. Jag. Jag går i jeans. Jag köper dem på rea. Samma sak med mina skjortor - Eddie Bauer, 40 % eftersäsongsrabatt. Jag stoppar mina strumpor. Den första bilen jag köpte hade jag i 20 år. Jag fick motorn renoverad vid 32 000 mil. Till sist fick jag den omlackad och skänkte den till vår lokala Little League-auktion. Min senaste bil köpte jag begagnad och körde i nära 20 år, det blev nästan 38 000 mil till, utöver de 3 200 den redan hade gått. Min frus bil passerade nyligen 16 000 mil.

För några år sedan skaffade jag en Jaguar XJ-6 Vanden Plas årsmodell 1987, den sista snygga årsmodellen av den stiligaste bil britterna någonsin byggt. Den kostade mindre än en ny Honda, men efter två dagar lämnade jag tillbaka den. Varför? För att jag inte gillade att folk trodde att jag var en rik läkare som snobbade med en tjusig bil. Men jag älskade den de där få timmarna.

När åldern började synas på min gamla kärra, funderade jag på vad jag skulle byta till. Jag har alltid älskat BMW (den där första bilen var en 1600 1972), speciellt M-versionerna, men jag visste att jag aldrig skulle lägga så mycket på en bil. Jag hade nästan bestämt mig för en Mazda 3, en av de mest prisvärda bilar som finns. Men för några månader sedan, utan speciell anledning, kom jag i samspråk med Tesla-killen vid bilmässan i Seattle, och innan jag visste ordet av hade jag bokat en provkörning veckan efter.

Jag hade läst på en del om de tekniska underverken i bilen, så när vi kröp fram i trafiken i centrala Bellevue fanns det inte mycket ”rådgivaren” Tom kunde säga som jag inte redan visste. Sedan kom vi ut på Interstate 90. ”Det ser ut att vara tomt i samåkningsfilen”, sade han. ”Varför inte trampa gasen i botten?” Det gjorde jag. Vad min hustru och jag samtidigt utbrast är jag säker på att Tom hör flera gånger om dagen: ”HERRE J***AR!”

Teslan är en stor bil, en familjebil, en halvkombi med gott om plats för de vuxna och utrymme för en tredje rad bakåtvända barnsäten. Den är elegant och läcker, men vid första anblicken tänker man inte direkt ”raketfarkost”. Men det är den. Den kraftiga elmotorn ger otrolig, jämn acceleration med direktdrivning, utan växling. Kraften finns alltid till hands, omedelbart, oavsett hastighet. Ingenting annat liknar den. Och nämnde jag att den är läcker?

Jag tyckte om allting hos den. Inuti är den bekväm och lite exotisk - alla reglage finns på en enorm pekskärm, så det finns inga vred eller knappar. Den är sparsmakad, stilren och elegant. Och den går. Den vill ut på vägen, den kräver det, och den går i nästan spöklik tystnad, medan accelerationen pressar passagerarna mot ryggstöden som en osynlig hand. Två händer. Väldigt starka händer.

Och den är läcker.

Så jag läste mer, tittade på filmer, provkörde ett par gånger till och sade till mig själv att det vore vansinne att ge så mycket för en bil, oavsett vilken. Men jag kunde inte glömma den. Jag älskade tanken på att aldrig mer använda bensin, att sätta i sladden hemma i garaget och ha full ”tank” varje morgon, att kunna köra mer än 40 mil utan laddning. Jag tyckte det var fantastiskt att de från grunden skapat en bil som vunnit alla priser som finns, och jag gladde mig åt nätet av Superchargers som de byggt bara för Tesla-bilar - gratis och världens snabbaste. Ett par koppar kaffe, så är det bara att köra. Folk har kört kors och tvärs över USA på bara Superchargers, utan att lägga ett öre på ”bränsle” och utan ett milligram utsläpp.

Jag känner mig inte lika självmedveten som med Jaguaren. Jag vet inte varför. Det kanske är för att jag alltid dragit nitlotterna i livet. Det kanske är för att jag tror att människans koldioxidutsläpp är det största hotet mot vår värld. Eller kanske har jag blivit det själviska kräk jag aldrig trodde att jag skulle bli. Om det är så, så är det OK i det här fallet.

Sid Schwab är kirurg, pensionerad till 85 %, och tycker om att skriva.

Denna artikel publicerades först på ReadWave.com.